Madrid , 25 de Abril de 2018

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MADRID CORTESANO (1725 - 1805)

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CONVENTO DE LAS SALESAS REALES [ANTIGUO]

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Sabías que..

El Monasterio Real de la Visitación de Nuestra Señora, de monjas de la orden de San Francisco de Sales, más conocido con el nombre de las Salesas Reales, fue fundado en 1748 por la reina doña Bárbara de Braganza, mujer de Fernando VI, para la educación de niñas nobles. Inicialmente estuvieron en el beaterio de San José y posteriormente en la casa de don Juan Brancacho en el Prado Viejo, hasta que en 1757 se trasladaron al presente edificio.
Construido por los arquitectos Francisco Carlier y Francisco Moradillo, se trata sin ninguna duda del monasterio más grandioso de los realizados en la ciudad durante el Antiguo Régimen. Su coste fue desorbitado, estimado en 50 millones de Reales, lo que provocó que las clases populares se prodigaran en sarcasmos, dichos e ironías sobre tamaña obra, como por ejemplo, aquel que decía: `Bárbara reina, bárbaro gusto, bárbara obra, bárbaro gasto`.
Destaca sobre todo su iglesia, dedicada a Santa Bárbara, levantada sobre una planta de cruz latina con una gran cúpula de tambor sobre pechinas. Del exterior llama la atención su fachada monumental, decorada con pilastras de orden compuesto y adornada con las estatuas de San Francisco de Sales y Santa Juana Francisca Fremiot (fundadores de la Orden de la Visitación), realizadas por Alfonso Giraldo Vergaz. En el interior, se encuentran los sepulcros de Fernando VI y Bárbara de Braganza, encargados por Carlos III al arquitecto Francisco Sabatini y el escultor Francisco Gutiérrez. Igualmente, aquí reposan los restos del general O’Donnell en una sepultura con busto yacente de mármol blanco.
El 28 de octubre de 1870, durante los años del sexenio revolucionario, iglesia y monasterio fueron exclaustrados. El Estado se incautó del monasterio y lo destinó a Tribunal Supremo y Palacio de Justicia, mientras que la iglesia siguió abierta al culto. En el arreglo parroquial de 1891, la iglesia se convirtió en la parroquia de Santa Bárbara, función que continúa desempeñando actualmente.
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